Subsidios y precios: la pelea por el gas

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Sin definiciones claras sobre el futuro del precio incentivo del gas en boca de pozo y la intenciA?n de ai???reformularai??? los subsidios a las empresas, la tensiA?n entre el Gobierno Nacional y las operadoras se acrecienta.

En la A?ltima exposiciA?n del sector, el titular del IAPG (Instituto Argentino del PetrA?leo y Gas) fue tajante: ai???sin precio, no hay inversiA?nai???, reflejando el nivel al que ha llegado la puja entre las operadoras y el Ministerio de EnergAi??a por el precio del gas en boca de pozo, cuyo valor ai???estAi??muloai??? de US$ 7,50 el millA?n de BTU fue fijado en el Plan Gas y caerAi??a este 31 de diciembre.

EnergAi??a sA?lo ha garantizado, hasta el momento, un horizonte de precios para el gas no convencional y ninguna intenciA?n de mantener la misma propuesta para la producciA?n tradicional.

En paralelo, se conociA? que dicha cartera planifica ademA?s introducir cambios en la manera de transferir desde el Estado al sector gasAi??fero los subsidios establecidos, que este aAi??o totalizarA?n unos US$ 2.000 millones, planteando que a partir de 2018 los canalizarAi??an directamente a travAi??s de la demanda residencial -las subvenciones se otorgarA?n a las distribuidoras, como Metrogas, Gas Natural Fenosa y Camuzzi a la cabeza-, en lugar de subsidiar a las grandes productoras como YPF, Pan American Energy (PAE), Total, Wintershall y Pampa EnergAi??a.

Desde las operadoras advierten que el cambio en la instrumentaciA?n de los subsidios, segA?n cA?mo se instrumente, podrAi??a afectar a la baja el nivel de inversiA?n en los yacimientos de gas durante el aAi??o que viene, tanto en los campos ya maduros como en Vaca Muerta y otros proyectos no convencionales. Pese a que la ai???gran apuestaai??? del Gobierno es elevar la alicaAi??da producciA?n del hidrocarburo y bajar la millonaria factura de la importaciA?n de gas desde Bolivia y por barco de GNL, no parecerAi??a que estas medidas ayudaran en ese sentido.

AsAi?? las cosas, el debate y la puja estA?n centrados hoy entre el ministro y las petroleras en cA?mo se desarrollarA? el negocio de gas a partir de 2018, algo vital para Santa Cruz, donde se ha avanzado en adjudicaciones de A?reas tradicionales y en anuncios de inversiA?n en los no convencionales, que podrAi??an terminar muy afectados si no se logra un horizonte de precios que convalide la alta inversiA?n que se deber realizar.

Otro impacto negativo es lo que fija el Presupuesto Nacional. El ministro de Hacienda, NicolA?s Dujovne, autorizA? una partida para 2018 de $ 26.000 millones para el nuevo programa de estAi??mulo al gas. Al tipo de cambio proyectado por el Ejecutivo ($ 19,30 segA?n el proyecto de ley de presupuesto), son US$ 1.350 millones. Pero cerca de US$ 450 millones se destinarA?n a cubrir el costo del programa Tarifa Social, que beneficia a casi un 30% de los hogares. Es decir que el dinero disponible para subsidiar a las petroleras en 2018 rondarAi??a los US$ 900 millones, menos de la mitad de lo previsto para este aAi??o y lejos de lo que pretendAi??an las petroleras para continuar con el desarrollo de inversiones en campos que ya estA?n en producciA?n.

(Fuente: La OpiniA?n Austral.)

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